Reeds lange tijd ziet men in nieuwsberichten of in de media de meest uiteenlopende berichten omtrent e-sigaretten op vlak van gezondheid, aanzet voor jongeren of hypotheses die stellen dat het traditioneel roken terug een boost zal geven. Wat is hier nu van aan en wat klopt niet?

Feit: cijfers liegen niet

In bepaalde landen waaronder de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Frankrijk,… is de e-sigaret al enkele jaren een herkenbaar gegeven in het straatbeeld terwijl het in België nog relatief in de kinderschoenen staat. In ons Belgenlandje is de e-sigaret pas 2 jaar echt vlot verkrijgbaar waardoor het moeilijk is om langdurige studies te voeren. Hierdoor wordt vaak een voorzorgsprincipe gehanteerd onder het mom van ‘We weten het nog niet zo goed’.

Dit valt echter tegen te spreken door cijfers te interpreteren van omringende en andere landen waar de e-sigaret reeds langer verkrijgbaar is op de markt.
We kunnen deze cijfers vrij vertalen naar de Belgische bevolking daar ongeacht het land, alle cijfers vergelijkbare resultaten tonen en tot dezelfde conclusie komen.
Het is dus geen enkel probleem om er van uit te gaan dat dit voor België geen andere resultaten zal opleveren. Logisch toch?

Verenigde Staten

Tobacco Control heeft verschillende grote enquêtes doorgevoerd bij personen tussen de 15 en 25 jaar sinds 2004 en kwam tot volgende conclusie:

“The study demonstrated that the smoking rate in 15-25 year-olds in the US fell three times faster after vaping became popular in 2014 than the long-term trend prior to that.”

Omtrent deze studie had Professor John Britton van het UK Centre for Tobacco & Alcohol het volgende te zeggen:

“This study demonstrates that the availability of electronic cigarettes in the USA appears to have contributed to further declines in smoking among younger and older smokers, and more specifically that any gateway effect into smoking is more than offset by the effects of vaping among young people who would otherwise have smoked, and use of electronic cigarettes as a gateway away from smoking. ”

“The figures show similar trends to those observed in the UK, where electronic cigarettes have contributed substantial public health gains, and will hopefully help to reassure US commentators who have to date emphasised the risks of gateway progression in advocatin restrictive policies on electronic cigarette use.”

Verenigd Koninkrijk

Het Verenigd Koninkrijk is samen met Frankrijk het land met het hoogste e-sigaret gebruik binnen Europa en ook hier zien we dus gelijkaardige cijfers met zelfs het laatst aantal rokende jongeren in decennia.

 

De conclusie mag dan ook duidelijk zijn: de beweringen en angsten voor een zogenaamde gateway theorie die claimt dat elektronisch roken een nieuwe generatie van jongere mensen zou aanzetten tot roken lijkt hoogst onwaarschijnlijk te zijn. Zelfs als er in beperkte mate sprake zou zijn van een gateway, is deze hoogstens zeer beperkt. Wat wel meer en meer bevestigd wordt is dat elektronisch roken in sneltempo het tabaksgebruik omlaag dringt.

Door de Australian Tobacco Harm Reduction Association wordt dan ook gesteld dat de minimale hoeveelheid jonge mensen die toch zouden roken door elektronisch te roken erg beperkt is en dat dit niet opweegt tegen de gigantische positieve impact die elektronisch roken verder biedt in de algemene afbouw van tabak bij jongeren en andere leeftijdsgroepen. Zoals ze zelf stellen mogen we ook niet vergeten dat zelfs jonge mensen de e-sigaretten gebruiken om te stoppen met traditionele tabak.

De cijfers bevestigen dus weldegelijk dat landen met hoger e-sigaret gebruik:

  • Minder rokende jongeren hebben
  • Het met grote zekerheid geen opstap is voor jongeren naar traditionele sigaretten
  • De daling in tabaksgebruik sneller verloopt dan landen met laag e-sigaret gebruik
  • Het een effectief hulpmiddel is om te stoppen met roken

 

Bron ATHRA: https://athra.org.au/youth-smoking-rates-falling-3-times-faster-since-vaping-popular/

Bron BMJ – Tobacco Control: https://athra.org.au/wp-content/uploads/2018/11/Levy-D.-Examining-the-relationship-of-vaping-to-smoking-initiation-among-US-youth-and-young-adults.-Tob-Control-2018.pdf